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Retro Ordenadores Orty : Videomaster Chess Champion (Novag Chess Champion MK1) (1978). Leer


Nuevo en la colección: Videomaster Chess Champion (Novag Chess Champion MK1) (1978) (Fairchild System)Videomaster (UK) fue una de las primeras empresas en fabricar consolas pong (unos quince modelos diferentes). Además distribuyó en UK y USA otros productos fabricados por terceras empresas, entre ellos el Chess Champion MK1 de Novag, que comercializó con el nombre de "Videomaster Chess Champion". El ordenador incorporaba el sistema Fairchild (Fairchild System) integrado en una placa base de pequeño tamaño (Novag empleó el sistema en otros tres ordenadores: "Chess Champion Pocket Chess" en 1980, "Chess Partner 2000"  también en 1980 y "Micro Chess en 1981). El "sistema" diseñado por "Fairchild Semiconductor" controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno". El Chess Champion incorporaba el sistema Fairchil con dos de los IC,s principales: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 2K situada en otro IC (con seis niveles de juego). Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos a la izquierda y un teclado con 16 teclas de función a la derecha. Debajo de la pantalla LCD tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF) y un selector de niveles/reinicio (L/S).



Las teclas tienen dibujadas las figuras de ajedrez. Las dos filas superiores son para las seis figuras blancas y dos de juego: "PLAY" (indica al ordenador que es su turno) y md ("más datos", empleado en movimientos especiales, correcciones y movimientos múltiples). Las dos inferiores son para las seis figuras negras y otras dos de juego: "fp" (para encontrar la posición de las figuras) y "ep" (para establecer la posición de las figuras en partidas empezadas). Además, las teclas también se utilizan para indicar las casillas por coordenadas en el tablero (A-H y 1-8). Algunas teclas también tiene una tercera función: rey/A para iniciar modo de juego "A" (con las figuras en la posición de inicio), reina/B para iniciar modo de juego "B" (figuras en jugadas iniciadas) y alfil/C para corregir movimientos (si todavía no se ha pulsado PLAY). El selector "L/S (SWITCH) se utiliza antes de iniciar una partida: mover a "S", mover a "L" (aparece una L en pantalla) para seleccionar el nivel inicial.



Tiene seis niveles diferenciados (según el manual) por el tiempo de respuesta: del nivel 1 al 4 para partidas rápidas o de duración media (nivel 1 con respuesta es inmediata, nivel 2 de 15 a 20 segundos, nivel 3 de 15 segundos a 20 minutos y nivel 4 de 20 segundos a 25 minutos) y los niveles 5 y 6 para partidas de larga duración (nivel 5 unas 10 horas de media por movimiento y nivel 6 unos dos días de media). En pantalla aparece "bP". Se selecciona modo (ejemplo modo "A" pulsando reina/A). En pantalla aparecen cuatro puntos (uno por dígito). Se selecciona movimiento por coordenadas letra/número (ejemplo b2 b4). Una vez que aparecen las coordenadas en pantalla se pulsa "PLAY" y juega el ordenador (en el manual del Novag Chess Champion MK1 se indican tiempos diferentes: nivel 1 con respuesta inmediata, nivel 2 entre 3 y 14 segundos, nivel 3 entre 5 y 30 segundos, nivel 4 entre 7 segundos y 1 minuto, nivel 4 entre 30 minutos y 2 horas, nivel 6 entre 2 y 40 horas).




En la parte posterior tenía un conector jack para la fuente de alimentación. En la etiqueta de la carcasa inferior se indica 9V DC 0,3A. En el manual se indica un voltaje de 7,2 a 8,4V con 0,4A  (en el manual del Novag Chess Champion MK1 se señala el voltaje de 9V con 03A).




No se dispone de la fuente de alimentación original, aunque se puede utilizar el transformador del Novag Chess Partner 2000 de la colección (8,3V, 0,4A) o cualquier otro que esté entre 7,2V y 9V DC (centro positivo) (en el manual del Novag Chess Champion MK1 también se indica que el ordenador puede utilizar como fuente de alimentación la batería de un vehículo de 12V DC). 


La carcasa inferior solo está sujeta por un tornillo (abajo a la derecha en la fotografía).Una vez retirado se separan las carcasa (están unidas a presión). La placa base está sujeta a la placa superior, quedando ocultos los IC,s principales. Para girar la placa, es necesario retirar los tornillos de sujeción y soltar la (pequeña) placa de la pantalla LCD de los topes que la sujetan a la carcasa superior.




El ordenador tiene tres placas, la principal (sistema Fairchild), la del teclado (no hace falta separarla de la carcasa superior) y la de la pantalla LCD.




En la placa se pueden ver los dos IC,s principales. En este ordenador son la CPU 3850 (3850PK F7848) y el SMI 3853 (3853PC F 7851). Además tiene la ROM  de 2K (RO-3-8116A) y los dos IC,s con la memoria RAM (211A-4 y P2111A-4) con 128 bytes cada uno. Hay tres IC,s más: uno para direccionamiento de hardware (HBF4001AE) y dos de control de la pantalla LCD (el DS75492N y otro oculto debajo de la pantalla)


Novag Industries Ltd (Novag), Scientific Systems Ltd (Scisys)/Saiteck.

La empresa distribuidora de juguetes Novag, establecida en Hong Kong desde 1964, entró en el mercado de los juegos electrónicos en 1978, en los que el enclave británico era pionero a nivel mundial. Para el desarrollo de los programas informáticos, Novag (dirigida por Peter Auge, empresario de origen alemán) se asoció (1978-1979) con Eric Winkler (experto en electrónica, para el desarrollo del hardware). Durante ese período, la empresa comercializó sus primeros ordenadores de ajedrez (vendidos también en terceros países por Videomaster):
  • Chess Champion MK I 
  • Chess Champion MK II (versión A)
  • Chess Champion MK II (versión B)
  • Chess Champion Super System III. El ordenador también fue distribuido por Scisys, empresa creada en 1978 por Eric Winkler.
En 1980 finalizó la asociación de las dos empresas (Novag  y Scisys). Los ordenadores que estaban en desarrollo en ese momento salieron al mercado comercializados por las dos empresas de forma independiente:
  • Chess Champion Pocket Chess
  • Chess Champion Delta-1
  • Chess Partner 2000. 
En 1980 Novag sacó al mercado alemán el ordenador SKAT Champion con el juego de cartas "skat" que también había tenido un desarrollo conjunto.

A partir de 1980 las empresas, Novag y Scisys (y, a partir de 1986, su filial Saitek) continuaron fabricando ordenadores de ajedrez de forma claramente diferenciada:
  • Novag: fabricó ordenadores de sobremesa y de viaje llegando a comercializar más de 50 modelos diferentes entre 1980 y 2008. A partir de 1990 muchos de ellos recibieron el nombre de piedras preciosas ("coral", "agate", "emerald", "amber", "ruby" etc). En 2009 fue adquirida por la empresa Solar Wide Industrial Ltd.
  • Scisys: en 1980 con el apoyo oficial de la organización internacional de ajedrez (FIDE) continuó con el diseño y la fabricación de nuevos ordenadores (solo en 1981 fabricó ocho modelos distintos, entre ellos el Mark V, ganador del campeonato mundial de ese año). Comercializó sus productos con su nombre y, además, en colaboración con terceras empresas (Acetronic, Tandy) por lo que llegaron a tener difusión mundial. En 1983 logró el respaldo del jugador de ajedrez Kasparov (después de ganar el campeonato mundial en 1985 todos todos los ordenadores de la empresa llevaron el nombre de Kasparov). En el período 1980-1986 produjo alrededor de 50 modelos distintos. A partir de 1986 continuó la distribución con el nombre de Saitek.
  • Saitek, creada con ese nombre en 1986, continuó con la producción de los ordenadores de ajedrez, llegando a comercializar entre 1986 y 2007 unos 55 modelos diferentes (en el período de transición inicial, algunos ordenadores se vendieron indistintamente como Scisys o Saitek). Saitek adquirió Mephisto en 1994 (una de marcas de ajedrez más conocidas). En 2007, fue adquirida por la empresa Mad Catz, distribuidora de componentes de PC.