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SPY VS. SPY [Xtreme Retro] [Leer]


Con este título multijugador laberíntico, del veterano diseñador Mike Riedel, las violentas sátiras monocromáticas de la revista Mad se trasladaron a los sistemas domésticos de 8 bits. Nunca antes había […]

LOS "LIMITED RUN" [Arcade maniac] [Leer]


En varias ocasiones hemos mencionado aquí en el blog si tal o cual título es sólo en forma físico o en formato digital o ambos casos.

Dentro de los arcades de Housemarque, por ejemplo, el único que podría considerarse como haberse lanzado en formato físico es "Matterfall". No existe versión física de Nex Machina, o Alienation por mencionar dos de ellos.

¿Pero esto es realmente así?. Pues resulta que no, pero con matices. SÍ existe versión física de Nex Machina y de Alienation (que en este caso sólo ha salido en Asia).  También del Español Hydorah de Locomalito,  Sky Force Anniversary o del remake de Windjammers. También podemos mencionar como ejemplo las versiones en físico de Vita de matamarcianos como Darius Burst CS o Soldner X2.

Estos juegos igual que otros muchos que eran supuestamente digitales de forma exclusiva han tenido un lanzamiento en físico bajo el sello "LIMITED RUN". Este sello lleva mucho tiempo editando en físico determinados juegos y a cada uno de ellos suele ir asociado a un número. Por ejemplo, Nex Machina es el número 90 dentro de la lista de lanzamientos bajo dicho sello.

El problema es que, al menos yo personalmente, no considero este sello como una distribución en físico "oficial" (nótense las comillas). Aunque son versiones en físico con licencia, la forma en las que se ponen a la venta no es la habitual. No vas a poder ir a una tienda física y comprarlas, para entendernos.

Limited Run lo que hace es coger un juego que no tiene un lanzamiento en físico oficial como tal, y fabricar un número limitado de unidades en físico que pone a la venta a un precio bastante bueno.  Esas unidades deben ser compradas en su web oficial https://limitedrungames.com/ y debes estar atento al día en el que se realizan las reservas para reservar tu copia. No adquieres el juego directamente, sino la reserva del mismo. Después debes esperar a que se fabriquen las unidades y una vez listas, te hacen llegar el juego. Esto puede llevar meses.

Una vez vendidas no se fabrican más copias. De ahí su nombre "Limited run".

 ¿Por qué no se realiza una distribución física como es debido en todas las tiendas? principalmente debido al limitado número de ventas potenciales físicas de estos juegos en muchos casos sencillos o indies que deben competir en el mismo ámbito que juegos triple A y mayor popularidad.

Ninguna distribuidora grande se arriesga con la distribución a gran escala de este tipo de juegos, así que al menos gracias a Limited Run algunas copias aparecen en este formato para la gente más entusiasta, aunque lógicamente en cantidades discretas y limitadas. Por ejemplo, de Super Hydorah se lanzaron 2000 copias, mientras que una distribución oficial puede llegar a ser de decenas o cientos de miles como poco. El problema es que a parte de la limitada accesibilidad para un público más general, también se fomenta la especulación.

Eso no quita que no se hayan realizado intentos de distribución física en tiendas de títulos menores . Dos de los que recuerdo más son Sine Mora X o Matterfall, y las ventas no fueron muy bollantes, lo que convierte en algo muy delicado todo lo que rodea a una distribución física de juegos de menor calado o "nicho" de géneros que no gozan de tanta popularidad actualmente como para ser lanzados de esta forma.

Es necesario matizar que aunque se editen un determinado numero de copias físicas bajo este sello, ello no significa que tengan la exclusividad de la distribución en este formato para ese título. Algunos juegos han tenido distribución física también fuera de "Limited Run", como Soldner X2 de Vita que puede encontrarse también en versión asiática distribuida por Eastasiasoft (http://www.eastasiasoft.com/ ) que también se dedica a editar en físico otros juegos en ediciones limitadas que suelen poner en venta en Play Asia https://www.play-asia.com/. Uno de esos títulos fue "Dimension Drive" y "Maldita Castilla EX" de Vita por poner dos ejemplos más.

A la izquierda versión Limited Run , a la derecha versión asiática "oficial"
También puede darse el caso de que se editen copias de un determinado juego bajo el sello "Limited Run" y el juego acabe teniendo una distribución física convencional en tiendas, esto ha ocurrido con juegos como "Wonder Boy- The Dragon's trap" debido en parte a su éxito de ventas digitales que justifica un intento en venta física.

En este sentido,  determinados títulos digitales pueden acabar teniendo una distribución física si tienen mucho éxito, como "The binding of Isaac" en su versión para Switch o "Steamworld Dig 2" para Switch y PS4. Este hecho se está poniendo cada vez más de moda y es una alegría para los que nos gusta el formato físico. En esto tiene mucho que ver la Nintendo Switch que está ayudando a impulsar mucho las ventas de determinados juegos indies digitales.
Esto puede tener cierto impacto negativo en los lanzamientos de los  "Limited Run", aun así este sello tiene más tendencia a realizar lanzamientos de juegos que es muy improbable que acaben teniendo distribución física de forma oficial, aunque en el caso de Wonder Boy no acertaron del todo, es un caso puntual dentro de su larguísima lista de lanzamientos exitosos. No cabe esperar nunca la distribución en físico generalizada de Nex Machina o Alienation, así que a menos que adquieras las versiones de Limited Run, no hay forma alguna de tener una versión física. Si eres muy fan de Housemarque esto puede ser muy interesante.

¿Físico o digital?

Wonder Boy ha acabado saliendo en físico, con el
consecuente enfado o regocijo de los que lo
compraron digital
Aunque los juegos bajo el sello Limited Run salen a un precio razonable, siguen siendo más caros que la versiones digitales por motivos obvios. A menos que seas muy reacio al formato digital y quieras a toda costa las versiones en físico, los Limited Run pueden ser una buena (y única) opción. 

No suelen ponerse a la venta simultáneamente a las versiones digitales en muchos casos y tampoco puedes saber a ciencia cierta si existirá un lanzamiento de determinado juego bajo este sello. Puedes encontrarte en la tesitura de que has comprado la versión digital de determinado juego y que después se anuncia la versión Limited Run en físico, por lo que ya entran en juego cuestiones como la que si quieres recomprar el juego en este formato por coleccionismo o porque te ha gustado tanto que lo quieres conservar de esta forma más "imperecedera". 

Esto no es solo aplicable a los juegos Limited Run, determinados lanzamientos físicos oficiales de juegos indies en muchos casos se deciden cuando ha habido un estudio de mercado y se han valorado las ventas de sus versiones digitales. Un ejemplo de esto es precisamente lo ocurrido con los títulos comentados más arriba: Wonder Boy, Steamworld dig 2 y otros como Sonic Mania son sólo algunos ejemplos de otros juegos con los que en el futuro ocurrirá lo mismo. La cuestión es si esperar o no a un posible lanzamiento físico que no es seguro. Si no puedes esperar y acabas comprando un juego digital que después resulta tener lanzamiento físico, es complicado justificar comprar el juego dos veces a menos que, como decíamos antes, te guste mucho y quieras tenerlo en formato físico a toda costa.

En mi caso concreto y pese a ser muy fan de Housemarque, tengo que valorar muy cuidadosamente si vuelvo a comprar Alienation o Ex Machina en físico después de tenerlos en digital y haber jugado hasta la saciedad. Probablemente se quedarían precintados en la estantería, porque no tendría sentido abrirlos cuando puedo jugarlos digitalmente. Se convierte entonces en una compra exclusivamente de coleccionismo puro y duro difícilmente justificable.

Especulación con algunos títulos

Como todo lo que es limitado, si no has estado atento a las reservas, la has pasado por alto o simplemente no sabías de la existencia de "Limited Run" y no has reservado un juego cuando se abrieron las reservas del mismo y lo quieres en formato físico, probablemente tendrás que pasar por caja.

Muchos juegos Limited Run agotados pueden conseguirse en el mercado secundario, como en Ebay, pero siempre más caro que el precio original. En algunos casos, lo que se pide por ellos es un tanto excesivo, como consecuencia de la especulación que rodea a todo lo que tiene tiradas limitadas. Como decíamos antes, siempre es preferible que se lance un juego en físico aunque sean en menos unidades que directamente no hacerlo, pero ello lleva como contrapartida la inaccesibilidad del público general y la especulación con las copias (más o menos dependiendo del juego).

Ya es decisión del aficionado si pagar o no lo que se pide.

BSO

Otros de los productos que se venden en la web de Limited Run son las bandas sonoras de videojuegos, muchas de ellas en formato de vinilo, lo cual tiene mucho encanto y es muy coleccionable.

Suelen tener un precio muy bueno y se editan muchos de ellos. Es una oportunidad de hacerte en un formato físico muy atractivo con la banda sonora de determinados juegos que te hayan gustado especialmente.

Como todo, y al igual que los juegos, se ponen a la venta en ediciones limitadas por lo que hay que estar atentos a la fecha de las reservas.

Modificando la Dreamcast (VII): Tarjeta SD, teoría [old8bits] [Leer]


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  • Realización de los MOD: Placa de vídeo, placa de conectores e interruptores, doble BIOS, cableado del video, cableado del disco, cableado de la tarjeta de memoria.
  • ¿Existen mas MODs?

La Dreamcast dispone de un puerto serie en la parte trasera pensado para comunicar dos máquinas entre sí con un cable apropiado, que permitía jugar uno contra otro a dos jugadores, cada uno con su propia tele, lo que estaba operativo en algunos juegos como el Sega Tetris, el Ferrari F355 Challenge (que también estaba disponible en recreativas con Naomi), el Cyber Troopers Virtual-On Oratorio Tangram (conocido como el Virtual-On a secas), y en alguno más. También existía un cable que permitía intercambiar mini juegos con la NeoGeo Pocket, lo que se podía utilizar en juegos como el The King Of Fighters '99 o el Sonic Adventure. Pero como en Japón son muy aficionados al tema, el mejor uso del puerto era para conectar el accesorio Karaoke, que usaba tanto el conector lateral como el puerto serie:

Dreamcast con el accesorio Karaoke debajo.

Posteriormente se diseñó un cable para conectar la consola a un PC, al que se le llamó Coders Cable, pero como las señales de la consola con a nivel TTL (5 voltios) es necesario adaptar las señales al estándar RS-232 (+12 y -12 voltios), para lo que se usa un chip adicional, para ellos los chips mas usados son los de la empresa Maxim, el MAX232 o alguna de sus variantes, en este caso se usaba el MAX3222

Coders Cable para conectar la Dreamcast al PC y esquema del mismo


Usando un programa específico este cable permitía hacer copias de seguridad (no era muy operativo ya que por la baja velocidad costaba hasta 24 horas hacer una copia), transferir los registros de las VMU de los mandos, o cargar juegos en la consola (con la misma limitación de velocidad por lo que solo se empleaba en juegos homebrew durante la fase de pruebas).

Con la desaparición de los puertos serie en los PC, el cable se evolucionó a uno USB directamente, usando otro chip diferente que convierte las señales TTL de la Dreamcast a USB, y monta las pilas de manejo del interface.

Posteriormente un japonés, jj1odm, diseñó una conexión directa entre la consola y una unidad de tarjetas de memoria SD y un programa para su manejo, lo que hace que la máquina no necesite conectarse al PC para funcionar y mejora bastante la velocidad de manejo de los juegos, aunque sigue siendo lento ya es operativo para cargar juegos.

Esquema de conexión de la tarjeta SD a la Dreamcast

Esta modificación hoy día no tiene mucho sentido, ya que el haber desarrollado un MOD para conectar un disco duro directamente a la consola lo ha superado por capacidad y velocidad, pero es una de las modificaciones mas sencillas de efectuar.

En la máquina se montaban en la parte inferior de la placa y cerca de las salidas serie unos condensadores marcados como C605, C606, C607, C608, C609, que es necesario eliminar para mejorar la velocidad del puerto serie, pero dependiendo de la versión de vuestra placa puede que ya fueran eliminados en fábrica:

Placa con la ubicación de los condensadores, ya se han quitado C605, C606 y C607 en esta imágen

Para que funcione el lector es necesario cargar un programa de manejo de las tarjetas, para ello lo mejor es usar el DreamShell al arrancar la máquina o mejor todavía con la doble BIOS, ver las entradas correspondientes.

El esquema creo que es muy sencillo, pero lo pongo aquí en el formato de la entrada anterior para mantener la coherencia. A la izquierda el conector de la máquina, en el centro la placa que hay que desarrollar, y a la derecha el conector de la SD, 6 hilos directos y un puente. Los condensadores se deben situar lo mas cerca de la tarjeta posible, el de 47u es electrolítico, el de 0.1u es de lenteja (un 104):

Mi esquema para añadir la SD a la Dreamcast

Actualizado 24/04/18: Por error dejé una conexión entre 8 y 9 que no hay que poner, es lo que tiene cortar y pegar de otros esquemas, ya está corregido.

RetroMadrid 2018. Consola Intellivision (Inteligent Television) (1979) [Retro Ordenadores Orty] [Leer]


RetroMadrid 2018. Consola Intellivision (Inteligent Television) (1979). Una de las exposiciones (Consolas Segunda Generación) está dedicada a las consolas que utilizaban cartuchos como soporte para los juegos y que salieron al mercado en sustitución de las clásicas "pong" que incluían los juegos en memoria. En la exposición estarán expuestas  varias consolas de la colección, entre ellas: 

Consola Intellivision. Fue la primera consola de Mattel y la que obtuvo mayor éxito en el mercado, sobrepasando dos millones de unidades vendidas a finales de 1982. Incorporaba un procesador de 16 bits, el General Instrument CP 1610, con apenas 1352 bytes de RAM y 7K de ROM (2K para gráficos), con un modo texto, un modo gráfico con 16 colores en pantalla y sonido mono en la TV. La consola necesitaba tener un cartucho insertado para funcionar. Los controladores estaban físicamente unidos mediante un cable a la carcasa superior, en donde disponían de un compartimento en donde se colocaban cuando estaban en reposo. En la carcasa superior (a la derecha) y en la posición más cercana al jugador, estaban situados el interruptor de encendido/apagado (OFF-ON) y el pulsador de reinicio (RESET). El puerto para cartuchos se encontraba en el lateral derecho.


Los controladores estaban unidos físicamente a la consola. Disponían de un teclado numérico (0 a 9, "clear" y "enter"), un disco para movimiento en 16 direcciones y cuatro pulsadores de acción (dos en cada lateral). Cada juego disponía de dos plantillas que se colocaban encima del teclado numérico.


En la parte posterior estaba situado el conector de alimentación (la fuente de alimentación era interna) y la salida RF a la TV (canal 36).


 En la carcasa inferior tenía un control de volumen interno (accesible con un destornillador) 



Accesorios y cartuchos

Se ha recibido la consola con el cable de alimentación con conector de tres pines (tipo G británico), un sintetizador de sonido, dos catálogos de cartuchos y accesorios de la consola y 23 cartuchos (también una carcasa superior de repuesto):


En el catálogo "Mattel Electronics Intellivision" se indicaban los distintos cartuchos que estaban disponibles en el mercado y, también, los específicos para cada uno de los componentes del sistema ("The Intellivision Entertainment Computer System"). 


El puerto para cartuchos estaba situado en el lateral derecho de la consola. El puerto era tanto para los cartuchos como para los periféricos que disponían, por ese motivo, de "paso a través". Uno de los periféricos más populares fue el sintetizador de sonido: "Intellivoice. Voice Synthesis Module" que utilizaba cartuchos específicos, en los que se mejoraba la calidad del sonido:



Intellivoice. Voice Shynthesis Module (mod nº 3330)
Adquirido en el Reino Unido. Nº de serie: 371882 (manufactured en Hong Kong)

El Intellivoice contaba con su propio control de volumen, un conector de cartuchos macho y otro conector hembra (paso a través).


 Al conectarlo quedaba situado en el lateral derecho de la consola.


Cartuchos

El Intellivoice utilizaba cartuchos específicos. En la colección hay cuatro: "BOMB SQUAD", "TRON Solar Sailer", "B-17 Bomber" y "Espace Spartans", Todos los cartuchos disponían (y disponen todavía) de manual y plantillas de teclado (abajo en la fotografía).


Además se disponen de los siguientes cartuchos de Mattel Electronics: "SEA BATTLE", "ADVANCED DUNGEONS & DRAGONS", "TRON MAZE-A-TRON", "TRON DEADLY DISCS", "SOCCER", "SOCCER" (repetido), "NASL SOCCER", "NHL HOCKEY" y "GOLF"


Otros seis más de Mattel: "HORSE RACING", "Las Vegas Roulette", "Las Vegas Poker & Blackjack", "STAR STRIKE COLLISION D'ETOILES", "BACKGAMMON" y "USCF CHESS"


Terceras empresas también vendieron cartuchos con juegos de Intellivison, entre ellas "IMAGIC", de la que se disponen cuatro cartuchos: "SAFECRACKER", WHITE WATER", "ICE TREK" y "NOVA BLAST"




Consolas Mattel Electronics

La consola Intellivision (Inteligent Television) comercializada por la empresa norteamericana Mattel Electronics (fabricante de juguetes, entre ellos la muñeca "Barbie") salió al mercado en 1979, en competencia con la consolidada Atari VCS y, tres años más tarde, con la ColecoVision. Se complementó con distintos accesorios formando un conjunto que la empresa denominó "The Intellivision Entertainment Computer System". El conjunto estaba formado por:
  • Intellivision (Master Component)
  • Computer keyboard
  • Music Synthesiser
  • Computer Adaptor
  • Intellivoice
La consola Intellvison también fue vendida por terceras empresas: Radio Shack la vendió como "TandyVision I", GTE Silvania también como "Intellivision" y Sear como "Super Video Arcade"

En 1983 Mattel sacó al mercado una revisión (de coste reducido): la consola Intellvisión II., que tuvo algunos problemas de compatibilidad con los juegos existentes en el mercado. En 1983 Mattel  también comercializó el ordenador Mattel Aquarius que estuvo poco tiempo a la venta. 

En 1984 la empresa INTV Corp adquirió los derechos de la consola Intellivisión. En 1985, la nueva empresa propietaria sacó al mercado una nueva versión de la consola, con el nombre de INTV II y, posteriormente, la INTV III (Super Pro System). El sistema se mantuvo hasta 1991.

Countdown Vampires de PlayStation traducido al español [Otakufreaks] [Leer]


Countdown Vampires de PlayStation ha sido traducido al español por Mr.Nobody.

Es un survival horror con un concepto de juego similar a Resident Evil que fue desarrollado por K2 LLC ( Tenchu: Wrath of Heaven, Valhalla Knights) y distribuido por Bandai en Japón (1999) y en América (2000). A pesar de que no tuvo demasiado éxito comercial, en América incluso llegó a publicarse un cómic de Countdown Vampires que funcionaba como precuela de este juego.

El parche para poder jugar a Countdown Vampires en español se puede descargar desde el blog de Mr.Nobody y tiene que ser aplicado a una copia del juego americano en formato .BIN con el programa PPF-O-Matic v3.0.

Mr.Nobody comenta que el juego está traducido en su totalidad, incluyendo escenas cinemáticas, y además nos ofrece la posibilidad de descargar una partida guardada para el emulador ePSXe que ya tiene el modo “Special Story Mode” desbloqueado. En condiciones normales hay que pasarse el juego en 7 horas y con un rango S para poder desbloquear este modo, que es como una versión extendida del juego original en la que encontraremos nuevos personajes y más escenas cinemáticas, así que podemos jugar directamente con el “Special Story Mode” si cargamos la partida que tiene las letras de color verde.

Countdown Vampires de PlayStation traducido al español es una entrada original de Otakufreaks. Puedes seguirnos también por Twitter y Facebook.